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SEGUNDA-FEIRA, 23 DE MARÇO DE 2020 - Horário 13:46
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ECO/ PRNewswire - Sol Kerzner 1935-2020: o visionário sul-africano da hotelaria deixou uma marca indelével no setor global de hospitalidade

LONDRES, 23 de março de 2020 /PRNewswire/ -- Solomon (Sol) Kerzner, um dos profissionais da hotelaria mais inovadores do mundo, fundador do grupo de hotéis Southern Sun, Sun International e Kerzner International, morreu de câncer na casa da família Kerzner, no estado de Leeukoppie, na Cidade do Cabo, África do Sul. Sempre um inconformista, Sol Kerzner foi um titã do setor de hotéis e resorts, que redefiniu a escala e a abrangência dos resorts de destino integrados no mundo todo. Tinha 84 anos.

 

 

Filho de imigrantes russos, Sol nasceu em Joanesburgo, África do Sul, em 1935. O caçula de quatro filhos e o único homem, Sol foi um menino de classe trabalhadora de um bairro difícil, mas cresceu e se tornou um dos empreendedores mais influentes da África do Sul. Fundou os dois maiores grupos hoteleiros do país, o Southern Sun e o Sun International, e alcançou destaque internacional com resorts inovadores, que ajudaram a transformar o setor de turismo não apenas em seu país de origem, mas também nas Ilhas Maurício, Maldivas, Bahamas, em Dubai e em outros destinos internacionais importantes.

A complexidade e a total determinação do homem estavam apenas começando quando, aos 12 anos, Sol tocou com a Orquestra Sinfônica de Joanesburgo, enquanto, no mesmo ano, começou a praticar boxe, inicialmente por razões de legítima defesa, no duro subúrbio de Bez Valley, onde cresceu e, mais tarde, passou a encará-lo como um esporte sério. É quase desnecessário dizer que, quando se formou pela Universidade de Witwatersrand, em contabilidade, Sol Kerzner era campeão de peso meio-médio do time da universidade.

Para alguém que viveu grande parte de sua vida aos olhos do público, Sol era uma pessoa surpreendentemente fechada e, embora muitos de seus ex-colegas e parceiros atestem o espírito de luta e coragem desse homem notável, poucos sabiam que Sol também tinha um lado mais brando.

Em 1962, começou sua carreira em hotelaria, quando decidiu deixar a profissão de contador e adquiriu a Astra, uma pequena pousada em Durban, África do Sul. Ele transformou rapidamente o precário estabelecimento em um dos hotéis mais populares da região, um sucesso que despertou seu apetite insaciável pela inovação e demonstrou uma engenhosidade de marca registrada que definiria sua carreira de 60 anos.

Com apenas 26 anos, Sol se convenceu de que havia na África do Sul a oportunidade de o setor hoteleiro estar muito à frente de tudo o que estava disponível naquele momento no país. Numa época em que ninguém pensava que isso poderia ser feito, o projeto revelação de Sol Kerzner foi The Beverly Hills de Umhlanga Rocks, o primeiro hotel cinco estrelas da África do Sul. Construído em uma região desértica da costa norte de Durban, ele mais uma vez desafiou as probabilidades, e o hotel se tornou um grande sucesso, conferindo-lhe a reputação de principal hoteleiro da África do Sul. A seguir, construiu o Hotel Elangeni, com 450 quartos, em frente à praia de Durban e, depois, fez parceria com a South African Breweries para construir o Southern Sun Hotels que, em 1983, operava 30 hotéis de luxo com mais de 7.000 chaves.

A conquista mais grandiosa e controversa de Sol Kerzner foi a criação do Sun City. Aqui, na região ao norte de Joanesburgo, onde não havia estradas nem infraestrutura, ele idealizou e entregou o projeto de resort mais ambicioso de toda a África. Começou a obra em 1975. Nos dez anos seguintes, construiu quatro hotéis, um lago artificial, dois campos de golfe Gary Player e um centro de entretenimento com uma arena coberta de 6.000 lugares, que recebeu uma lista de artistas de alto nível, como Queen, Frank Sinatra, Liza Minelli, Shirley Bassey, além de grandes lutas pelo título mundial e muitos outros eventos espetaculares. Mais uma vez, Sol Kerzner desafiou os opositores a treinar o melhor da força de trabalho e a operar o Sun City de forma completamente desprovida de preconceito racial. Até o mais cético dos jornalistas estrangeiros teve de admitir a derrota ao tentar encontrar o racismo nas operações do enorme resort.

Desde seus primeiros hotéis, Sol se guiou por uma única motivação principal: impressionar o cliente. Ao procurar locais ao redor de Durban ou, mais tarde, nas Ilhas Maurício ou nas Bahamas, se Sol não ficasse "impressionado" com o local, continuava a procurar outro trecho de praia para construir o hotel e o resort. Ser o "segundo melhor" ou "bom o suficiente" nunca foi uma opção para Sol Kerzner, nem para as milhares de pessoas que trabalharam para ele, de Bofutatsuana a Dubai, e essa rara mistura de criatividade e perspicácia comercial rendeu a Sol a reputação e o status de celebridade na África do Sul.

Em 1994, após as primeiras eleições democráticas da África do Sul, Sol foi chamado pelo recém-eleito presidente Nelson Mandela para organizar a função VIP para a posse presidencial, da qual participaram a maioria dos líderes e Chefes de Estado mundiais. Foi uma ocasião especial que consolidou a estreita relação de Sol com o estadista icônico mundial, que disse sobre Sol: "Ele faz a diferença onde quer que vá. Sol, obrigado por mudar o nosso mundo!" A amizade deles era verdadeira e durou até a morte de Mandela em 2013.

Em 1994, Sol fez sua primeira grande aquisição fora da África: o The Paradise Island Resort, nas Bahamas. Ali, lançou um grande projeto de redesenvolvimento e expansão e transformou essa propriedade falida no extravagante Atlantis Resort, um resort revolucionário de 2.300 quartos, que incluía um dos maiores habitats marinhos artificiais do mundo e o maior cassino do Caribe. O Atlantis, com seu tema coerente, sua história e lenda mítica, atraiu imenso interesse de visitantes de todas as idades. Expansões posteriores dos hotéis Atlantis of The Cove e The Reef incluíram mais 1.100 quartos.

Nessa época, Sol estava trabalhando em estreita colaboração com seu filho Butch, a quem ele havia persuadido a deixar uma carreira promissora em finanças corporativas para estar com ele na empresa, que depois foi renomeada como Kerzner International. A ascensão de Sol e Butch como hoteleiros de renome internacional continuou e, em 1996, pai e filho construíram sua primeira propriedade de resort de cassino nos Estados Unidos, o The Mohegan Sun, um local que até hoje é um dos maiores complexos de jogos e entretenimento da América do Norte.

Refletindo sobre as realizações internacionais de Sol Kerzner, Ian Douglas, amigo e funcionário das várias empresas de Sol por 20 anos, comentou: "Sol era um homem que tinha uma rara combinação de gênio criativo, excepcional acuidade financeira e energia surpreendente, que colocava em todos os negócios em que tocava. Nada do que ele construiu foi entediante, e ele nunca buscou o dinheiro. Apenas o sucesso. Sempre foi pioneiro, sempre em busca de projetos maiores, melhores, novos, diferentes, mais exigentes e emocionantes no mundo todo".

Sol e Butch lançaram o One&Only Resorts, que criou propriedades de luxo premiadas nas Bahamas, no México, nas Ilhas Maurício, Maldivas, na África do Sul e em Dubai. Fiel à natureza de Sol Kerzner como inovador e perfeccionista, as propriedades One&Only não eram apenas únicas em seu design e ambiente. A marca estabeleceu novo padrão no espaço do resort de luxo casual, oferecendo a melhor experiência aos hóspedes em todos os pontos de contato possíveis.

Em 2006, Butch Kerzner, que recentemente tinha assumido o cargo de diretor executivo da Kerzner International, morreu tragicamente em um acidente de helicóptero, enquanto procurava locais na República Dominicana. Sol, então presidente executivo da Kerzner International, decidiu voltar ao cargo de diretor executivo, continuar o trabalho da empresa e concluir o que ele e Butch estavam fazendo.

Jeff Rubenstein, amigo de longa data, se lembra bem daqueles dias difíceis: "Sol acreditava que não importa de onde você vem: se trabalhar, terá sucesso. Ele nunca usou suas circunstâncias ou as tragédias que passou na vida como desculpa para o fracasso. Se a tragédia era um peso para Sol, o trabalho árduo era o antídoto, e ele mesmo sempre dizia: 'você só precisa lutar'".

Sol Kerzner, então, ampliou a marca Atlantis globalmente, ao desenvolver o Atlantis The Palm em Dubai. Esse resort de destino de US$ 1,5 bilhão e 1.500 quartos tinha o maior aquário e parque aquático do Oriente Médio, lojas de luxo e restaurantes com chefs famosos de renome internacional. Inaugurado no final de 2008, com a maior exibição de fogos de artifício do mundo, a surpreendente festa de abertura conquistou elogios da mídia internacional e atraiu celebridades e visitantes do mundo todo.

Em 2009, Sol retornou à África para desenvolver o Mazagan Beach Resort, com 500 quartos, no Marrocos, e também abriu o One&Only Cape Town, situado na famosa Beira Mar Victoria & Albert. Na época do lançamento do One&Only Cape Town, Sol afirmou: "Visitei recentemente o Beverly Hills e fiquei muito satisfeito ao ver que ainda havia seis pessoas lá que estiveram comigo em 1964. Ainda é um hotel muito bom. Acho que é preciso aceitar que, com o tempo, passaremos por bons momentos e por momentos não tão bons. Mas se eu olhar para trás e me perguntar o que eu teria mudado e feito diferente, não seria muita coisa. Acho que tive sorte de ter experiência de vida muito ampla em vários aspectos. Então, para mim, tem sido uma jornada interessante. Passei por momentos difíceis e bons e, com tudo isso, estou determinado a continuar. Não consigo me imaginar fazendo outra coisa, tem sido maravilhoso. Todos os dias que passei trabalhando foram uma alegria!"

Em dezembro de 2010, a paixão de Kerzner pela hotelaria foi reconhecida na lista de honras do aniversário da rainha, com o prêmio da insígnia Cavaleiro Comandante da Ordem Mais Distinta de São Miguel e São Jorge (KCMG). Sol nunca usou o título e sempre se surpreendia e se divertia quando as pessoas o chamavam de "Sir Sol".

Em 2012, o One&Only Group anunciou projetos na China, Austrália e em Montenegro e, no ano seguinte, foram apresentados os planos para o terceiro Atlantis Resort na ilha de Hainan, na China. Também foram anunciadas propostas para expandir o Atlantis Dubai, com 800 quartos adicionais e mais de 230 apartamentos residenciais de luxo no empreendimento Royal Atlantis, tendo Sol como líder do planejamento e do design desses novos projetos da Kerzner International.

Em 2014, Sol finalmente decidiu sair da Kerzner International e se aposentou do cargo de presidente da empresa.

O impacto de Sol Kerzner no setor de resorts internacionais não pode ser subestimado. Desde seu modesto começo na vida, a carreira de Sol durou seis décadas, estabelecendo mais de 80 hotéis e cassinos, em mais de uma dúzia de países. A determinação, perseverança e engenhosidade monumental de Sol verdadeiramente transformaram o espaço integrado dos resorts de destino, e seu impacto sobre o setor pode ser visto e sentido no mundo todo.

Apesar de seu status internacional de celebridade e das exigências de manter a significativa reputação comercial, Sol sempre se manteve uma pessoa intensamente voltada para a família. Andrea, sua filha reflete: "Papai nos ensinou os valores da família. Não importava o quanto estivesse ocupado, sempre encontrava tempo para nós, sua família. Ele aceitava telefonemas de qualquer um de nós no meio de uma reunião importante ou cruzava metade do mundo para estar presente na festa de aniversário de um neto. Para o papai, sua família era tudo, sua alegria".

Sol deixa os filhos Andrea, Beverley, Brandon, Chantal e dez netos. Seu filho mais velho, Howard 'Butch' Kerzner, morreu em 2006.

O enterro de Sol Kerzner acontecerá em um pequeno funeral particular, apenas com a família mais próxima.

Foto: https://mma.prnewswire.com/media/1136339/Nelson_Mandela__Sol_Kerzner.jpg Foto: https://mma.prnewswire.com/media/1136340/Sol_Kerzner.jpg 

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FONTE The Phoenix Partnership


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